MELBOURNE - BHP Billiton heeft een halfjaarwinst gemaakt die 62 procent hoger was dan een jaar eerder. Analisten hadden meer verwacht, maar de Brits-Australische mijnbouwmaatschappij verraste de aandeelhouders met een hoog dividend.

BHP Billiton gaat uit van een langzaam herstel van de economie in de ontwikkelde landen en dat heeft gevolgen voor de vraag naar de grondstoffen van staal.

Stijgende prijzen van ijzererts, koper en olie stuwden de nettowinst naar 10,98 miljard dollar in de tweede helft van het boekjaar, tegenover 6,77 miljard een jaar eerder.