WHITEHOUSE STATION - De Amerikaanse farmaceut Merck gaat een groot aantal banen schrappen om extra kosten te besparen. Het bedrijf wil de activiteiten verder stroomlijnen na de overname van rivaal Schering-Plough in 2009 ter waarde van 41 miljard dollar.

Tegen het einde van 2015 moet 12 tot 13 procent van de werkgelegenheid geschrapt zijn. Exacte cijfers over het banenverlies werden niet bekendgemaakt, maar Merck telde aan het einde van juni wereldwijd 91.000 werknemers. De ingreep moet een besparing opleveren van 4 tot 4,6 miljard dollar per jaar.

Merck maakte vrijdag verder bekend dat de nettowinst in het tweede kwartaal is gestegen tot ruim 2 miljard dollar (1,42 miljard euro) vergeleken met 752 miljoen dollar een jaar eerder. De omzet steeg met 7 procent tot 12,2 miljard dollar.