TOKIO - De centrale bank van Japan heeft dinsdag de rente gehandhaafd op 0 tot 0,1 procent, maar besloot wel meer geld in de economie te pompen. Daarmee hoopt de Bank of Japan de economie uit de ergste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog te helpen.

De centrale bank verhoogde een bestaand kredietfonds van 3 biljoen yen (bijna 26 miljard euro) met 500 miljard yen. Dat geld kunnen banken voor vier jaar lenen tegen de lage rente van 0 tot 0,1 procent en op hun beurt weer uitlenen aan het bedrijfsleven.

De Japanse economie, die al jaren onder druk staat door een vergrijzende bevolking en een lage productiviteit, kreeg een dreun door de zware aardbeving en tsunami op 11 maart.

De ramp zal deze zomer nog effect kunnen hebben op de productie, onder meer door stroomstoringen, maar de centrale bank voorziet een bescheiden herstel vanaf het einde van dit jaar.