DEN HAAG - Oliemaatschappij Shell gaat miljarden dollars investeren in de ontwikkeling van het zogeheten Cardamom-olieveld in de Golf van Mexico. Dat maakte het concern woensdagavond bekend zonder de exacte investeringsomvang te vermelden.

Het olieveld werd vorig jaar ontdekt dankzij nieuwe seismische technologieën. Shell had al sinds begin jaren negentig, bij de ontwikkeling van het nabij gelegen Augerveld, vermoedens van een groot oliereservoir.

Een zoutlaag stond de kwaliteit van seismisch onderzoek destijd echter in de weg.

Verbod

Het Cardamom-veld was het eerste project waarvoor de Amerikaanse overheid toestemming gaf nadat het boorverbod in de Golf van Mexico vorig jaar werd opgeheven.

Shell verwacht een piekproductie van 50.000 vaten per dag en denkt dat het veld in totaal goed is voor meer dan 140 miljoen vaten.