BRUSSEL - Unilever, producent van consumentengoederen, heeft een forse boete van 104 miljoen euro gekregen van de Europese Commissie (EC) wegens kartelafspraken over waspoeders en vaatwasmiddelen.

Het Amerikaanse Procter & Gamble (P&G) kreeg een boete van ruim 211 miljoen euro. Het Duitse Henkel hoeft niets te betalen omdat het aan de bel trok en het kartel bekendmaakte, zo meldde de EC woensdag.

Het onderzoek naar de verboden prijsafspraken begon in 2008 onder leiding van de toenmalige EU-commissaris Neelie Kroes. Haar opvolger Joaquín Almunia liet woensdag weten dat ''bedrijven niet de illusie moeten hebben dat de Commissie zal stoppen met haar gevecht tegen kartels''.

Volgens het onderzoek hebben de drie bedrijven zich schuldig gemaakt aan prijsafspraken in acht Europese landen. Het gaat om Nederland, België, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Portugal en Spanje. Het kartel duurde drie jaar, van januari 2002 tot maart 2005.