BRUSSEL - Het Europees Hof van Justitie in Luxemburg heeft donderdag een boete van ruim 100 miljoen euro voor industrieel toeleverancier Aalberts Industries vernietigd.

De boete was het bedrijf opgelegd omdat het in een kartel over koperfittingen zou zijn betrokken. De zaak speelde tussen 1988 en 2004. In totaal werden dertig bedrijven beboet voor een gezamenlijk bedrag van 314 miljoen euro.

Volgens het EU-hof is deelname aan het kartel van een aantal bedrijven niet bewezen. Dat geldt ook voor Aalberts.

Topman Jan Aalberts liet donderdag weten afgelopen nacht ''niet slecht te hebben geslapen'' in aanloop naar de uitspraak. ''Maar gelijk hebben en gelijk krijgen is een spannend iets.''

Tegengesproken

Aalberts heeft altijd tegengesproken bij het kartel betrokken te zijn geweest en heeft ook nooit een voorziening genomen voor de boete. ''Toen het kartel functioneerde, hadden wij niet eens de producten waar het over ging'', aldus Aalberts.

Omdat er geen voorziening in het spel was, heeft de beslissing van het hof ook geen invloed op de cijfers van het bedrijf. Wel moest Aalberts een bankgarantie krijgen en de juridische kosten betalen. Het totaal liep op tot een bedrag van bijna 1 miljoen euro per jaar. ''Die kosten zijn wij nu kwijt.''

De topman zegt zich nooit belemmerd te hebben gevoeld door de aanklacht en de boete die hem boven het hoofd hingen en voelt nu dan ook niet extra vrijheid om zaken te doen. ''Maar de gedachte aan champagne speelt nu wel'', aldus Aalberts. ''Het is toch een ontlading.''