LONDEN - Het Britse bankconcern HSBC treft serieuze voorbereidingen om het hoofdkantoor te verhuizen van Londen naar Hongkong. Dat meldde de Britse krant The Sunday Telegraph zondag. De bank zou daarmee de belastingdruk en de bureaucratie in de Britse hoofdstad willen ontvluchten.

Geldschieters vertelden de krant dat zij door de bank op de hoogte zijn gebracht van de verhuisplannen. ''HSBC evalueert de huisvesting elke drie jaar. Normaal is dat een formaliteit, maar nu kregen we te horen dat een verhuizing meer dan mogelijk is'', aldus een van hen.

HSBC werd in 1865 als Hongkong and Shanghai Banking Corporation opgericht in Hongkong en Shanghai. Het concern is sinds 1991 gevestigd in Londen, maar ziet Azië nog altijd als zijn belangrijkste regio.