RIYAD - De Saudische beurs is dinsdag scherp gedaald door zorgen dat de onrust in Libië en elders overslaat naar andere landen in het Midden-Oosten. De hoofdindex Tadawul All Share Index in Riyad zakte 6,8 procent, de sterkste daling sinds december 2008.

Beleggers zijn vooral bevreesd dat de onrust uitzaait naar Saudi-Arabië. De angst werd aangewakkerd na de arrestatie van een sjiitische geestelijke in Saudi-Arabië die opriep een einde te maken aan corruptie en discriminatie van sjiieten.

De sjiitische minderheid in Saudi-Arabië woont vooral in het olierijke oosten van het land en de vrees bestaat dat zij in opstand zullen komen tegen het Saudische koningshuis.

De beurs in Riyad verloor sinds het vertrek van de Tunesische president Ben Ali in januari ruim 16 procent aan waarde. De beurs in Saudi-Arabië is de belangrijkste aandelenmarkt in het Midden-Oosten en het land heeft de grootste economie van de Arabische wereld en 's werelds grootste oliereserves.