WOLFSBURG - Europa's grootste autofabrikant, Volkswagen, heeft de operationele winst vorig jaar naar een recordbedrag van 7,1 miljard euro opgevoerd. Dat is meer dan het drievoudige ten opzichte van het voorgaande jaar.

''Het fiscale jaar 2010 was het beste in de geschiedenis van de Volkswagen Groep'', zei topman Martin Winterkorn vrijdag bij de presentatie van de cijfers in Wolfsburg.

De omzet steeg in 2010 ruim 20 procent naar 126,9 miljard euro. De wereldwijde verkoop van Volkswagen en dochtermerken als Audi, Skoda en Seat kwam voor het eerst in de geschiedenis boven de zeven miljoen auto's uit.

Volkswagen heeft de groei voor een groot deel te danken aan groeimarkten als China en Brazilië. Het concern verwacht de verkoop en de winst in 2011 verder te verhogen, maar wilde niets kwijt over verwachte aantallen. Volkswagen heeft al eerder gezegd dat het bedrijf tegen 2018 Toyota van de troon wil stoten als grootste autofabrikant van de wereld.