EINDHOVEN - Elektronicaconcern Philips heeft dinsdag de verkoop van het medische interventiehulpmiddel HeartNavigator aangekondigd.

Hiermee wordt het vervangen van hartkleppen via een katheter vergemakkelijkt.

''Het is de TomTom voor hartkatheterisaties", zei Hans Bossink, topman van Philips Healthcare in de Benelux tijdens een presentatie in het Eindhovense Catharinaziekenhuis.

Katheter

Tijdens een hartklepvervanging via een katheter kunnen artsen niet direct op het hart kijken. Ze kunnen het niet fysiek voelen.

De HeartNavigator is ontworpen om de chirurg door beeldvorming toch zo veel mogelijk informatie te verstrekken. De apparatuur combineert daarvoor beelden die voor de operatie van het hart zijn gemaakt, met actuele röntgenbeelden van de operatie.

Minder ingrijpend

Hartoperaties worden steeds vaker uitgevoerd via een katheter. Zo'n operatie is daardoor voor een patiënt minder ingrijpend dan een open hartoperatie. Ook risicogroepen kunnen zo'n operatie ondergaan.

De ingreep staat nog in de kinderschoenen. In 2007 is daarmee begonnen. Het aantal 'minimaal invasieve' hartklepvervangende operaties stijgt evenwel snel. In 2010 werden in Europa 13.000 van deze operaties uitgevoerd en dat aantal groeit elk jaar met 'hoge dubbele' cijfers, aldus Philips.

Veel meer data

Bij het Catharina-ziekenhuis worden jaarlijks ongeveer zeventig van deze operaties uitgevoerd. ''Dankzij de ict kunnen we veel meer data verwerken dan vroeger. " zei Jacques Koolen, hoofd van de afdeling cardiologie van het ziekenhuis.

De instelling werkt al sinds 2009 met de HeartNavigator en is een van de ziekenhuizen over de hele wereld die aan de ontwikkeling ervan hebben meegewerkt. ''Het systeem vergemakkelijkt de operatie voor ons'', zei Koolen.

Ligdagen

Philips ziet veel groeimogelijkheden in zogenoemde 'minimaal invasieve' ingrepen, waarbij de patiënt een relatief korte herstelperiode heeft. Door de vergrijzing en de stijgende zorgvraag moet er steeds efficiënter worden omgesprongen met de zorg die een patiënt krijgt.

''Sinds 1980 is het aantal ligdagen al teruggebracht van achttien tot zes", aldus Bossink. ''Ook voor de maatschappij is het beter, want mensen kunnen weer sneller bijdragen aan de economie."