SAN FRANCISCO - De Chrysler Groep wil af van de ''shyster overheidsleningen'' die het autobedrijf in 2009 kreeg om het bedrijf van de ondergang te redden. ''Ik wil die gewetenloze lening terugbetalen'', zei topman Sergio Marchionne tijdens een bijeenkomst van de Amerikaanse auto-industrie.

Topman Marchionne, die ook de hoogste baas bij Fiat is, heeft herhaaldelijk gezegd dat de hoge rentepercentages die Chrysler betaalt aan de Amerikaanse en Canadese overheid het bedrijf ervan weerhouden winst te maken.

Het afgelopen jaar betaalde Chrysler 1,23 miljard dollar (ongeveer 900 miljoen euro), of ongeveer 3,4 miljoen dollar per dag, aan rente. Marchionne omschrijft die betalingen als ''een doorn in mijn zij''.

''Toen we deze overeenkomst zijn aangegaan konden we nog geen dollar lenen bij de winkel op de hoek'', verdedigde Marchionne de stap van destijds. De topman gebruikte tot drie keer toe het woord 'shyster', een term die meestal slaat op gewetenloze advocaten of politici.