NEW YORK - De koersen van de aandelen op Wall Street bleven vrijdag nagenoeg gelijk, nadat het Amerikaanse ministerie van Arbeid de beleggers in verwarring had gebracht over de werkloosheid.

Aan het einde van de handelsdag lieten de belangrijkste beursbarometers een kleine plus zien.

De Dow-Jonesindex van dertig grote fondsen sloot 29,89 punten hoger op 12092,15 punten, een stijging van 0,3 procent. De breder samengestelde S&P 500-index sloot eveneens 0,3 procent hoger; een winst van 3,77 punten naar 1310,87 punten.

De Nasdaq-index, van belang voor de stemming in de technologiesector, sloot de week af op 2769,30 punten; 15,42 punten ofwel 0,6 procent meer dan een dag eerder.

Werkloosheid

Het ministerie van Arbeid meldde enerzijds dat de werkloosheid in de afgelopen maand daalde van 9,4 procent naar 9 procent, maar anderzijds was het aantal banen slechts gestegen met 36.000.

Beursanalisten wezen erop dat het aantal banen in de industrie wel gestegen was, maar niet in de bouw, waar de strenge winter van invloed was.

Ontbreken stimulerend nieuws

Bij het ontbreken van stimulerend nieuws uit het bedrijfsleven zat er weinig beweging in de koersen. De Dow-Jonesindex bleef ruimschoots boven de 12.000 puntengrens, nadat de voorgaande beursweek in mineur werd afgesloten op een stand van 11.823,70 punten.

Op de elfde dag van politieke onrust in Egypte lieten de olieprijzen een daling zien. Brentolie, die eerder deze week meer dan 100 dollar per vat noteerde, kwam weer onder die grens.

De euro noteerde 1,3581 dollar, na een stand van 1,3575 dollar bij het sluiten van de beurzen in Europa.