MADRID - Banco Santander heeft door afschrijvingen op slechte leningen vorig jaar ruim 8 procent minder winst gemaakt dan een jaar eerder. Dat maakte het grootste bankconcern van Europa, gemeten naar marktwaarde, donderdag bekend.

De nettowinst daalde in 2010 tot 8,2 miljard euro. Strengere regels ten aanzien van dubieuze leningen dwongen het concern om in het derde kwartaal 487 miljoen euro opzij te zetten om eventuele verliezen af te dekken.

Zonder die voorziening zou de winstdaling tot 3 procent beperkt zijn gebleven, aldus Santander.

Zuid-Amerika

Santander zag op het Europese vasteland 23 procent van de winst verdampen. In Zuid-Amerika nam de winst echter met 25 procent toe en in Groot-Brittannië hield het bedrijf 11 procent meer over dan een jaar eerder.

Topman Emilio Botin sprak in een toelichting van een uitstekend jaar voor de bank. ''We hebben resultaten gehaald waarmee we opnieuw bij de top van de internationale bankensector horen.''