ISTANBUL - Shell en het Japanse Mitsubishi zetten mogelijk nog deze maand hun handtekening onder een contract ter waarde van 12 miljard dollar om gas af te vangen in Irak. Dat zei de olieminister van Irak, Hussain al-Shahristani woensdag tegen persbureau Reuters.

De partijen onderhandelen al ruim twee jaar over de opdracht. De meest recente horde, die in september opdoemde, was een juridisch vraagstuk rond het oprichten van een samenwerkingsverband. Ook het wankele politieke klimaat in Irak stond een snelle afronding tot dusver in de weg.

Irak fakkelt dagelijks ruim 28 miljoen kubieke meter gas af. Door dat gas af te vangen kan elektriciteit worden opgewekt in het land, dat met grote regelmaat wordt getroffen door stroomuitval. Het afvangen staat centraal in het energieplan van de Iraakse overheid.

De vraag naar elektriciteit is nu nog twee keer zo hoog als de productie.