NEW YORK - Pfizer, 's werelds grootste farmaceut, heeft in het vierde kwartaal van vorig jaar een nettowinst geboekt van 2,9 miljard dollar (2,1 miljard euro), bijna vier keer zo veel als in dezelfde periode in 2009. Dat maakte het bedrijf dinsdag bekend.

De omzet steeg met 6 procent tot 17,6 miljard dollar (12,8 miljard euro). Beide cijfers overtroffen de verwachtingen van analisten.

Tegelijkertijd verlaagde de medicijnenmaker zijn omzetverwachting voor 2012. Het concern rekent nu op een jaaromzet van 63 tot 65,5 miljard dollar, tegen een eerdere verwachting van 65,2 à 67,7 miljard dollar.

De lagere verwachting heeft te maken met lagere prijzen in de Verenigde Staten, waarmee met name het cholesterolremmende medicijn Lipitor volgend jaar te maken zal gaan krijgen. Om de winstverwachting voor volgend jaar intact te houden, kort het bedrijf het onderzoeksbudget.