DALLAS - De wereldwijde videotheekketen Blockbuster heeft faillissement aangevraagd. Dat heeft het Amerikaanse concern donderdag bekendgemaakt.

De onderneming kampt met torenhoge schulden en steeds meer klanten huren films online in plaats van ze bij de videotheek op te halen. Het faillissement maakt deel uit van een plan om de schulden te herfinancieren en een doorstart te kunnen maken.

Meer dan 80 procent van de houders van schuldpapieren gingen akkoord met de faillissementsaanvraag. Blockbuster denkt met de maatregel zijn schuld te verlagen van bijna 1 miljard dollar tot 100 miljoen dollar.

Canada

Volgens Blockbuster blijven alle drieduizend videotheken in de Verenigde Staten voorlopig open. De geldkraan naar de winkels in Argentinië gaat dicht, terwijl de activiteiten van Blockbuster in Canada buiten het faillissement worden gehouden.

Blockbuster maakte eerder dit jaar bekend dat bijna 10 procent van alle videotheken gesloten zou worden.