HONGKONG - Telecombedrijf Vodafone verkoopt zijn minderheidsbelang van 3,2 procent in branchegenoot China Mobile voor 6,6 miljard dollar (5,2 miljard euro). Het Britse telecombedrijf heeft dit woensdag bekendgemaakt.

De verkoop is onderdeel van Vodafone's nieuwe koers om niet-strategische belangen van de hand te doen. Vodafone-topman Vittorio Colao zei dat de minderheidsbelangen van de groep ''niet essentieel'' zijn en dat het concern zich wil concentreren op de markten in Europa, Afrika en India.

Volgens analisten en investeerders drukten deze belangen de laatste jaren zwaar op de waarde van het grootste telecombedrijf ter wereld.

Volgens Vodafone zal ongeveer 70 procent van de opbrengst via een terugkoop van aandelen naar de aandeelhouders terugvloeien. Met wat er overblijft wil het telecomconcern schulden afbetalen.