WASHINGTON - Computerconcern Hewlett-Packard (HP) moet een boete van 55 miljoen dollar (43,5 miljoen euro) betalen, omdat het met smeergeld een grote opdracht van de Amerikaanse regering zou hebben binnengehaald.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie en HP kwamen maandag tot deze schikking.

Het grootste computerconcern ter wereld werd ervan beschuldigd andere bedrijven te hebben betaald, die de producten van HP vervolgens aan de overheid zouden hebben aangeraden. De prijzen die HP vervolgens voor de apparatuur rekende, zouden ook nog eens kunstmatig zijn opgehoogd.

In 2002 sloot HP een megacontract met de Amerikaanse overheid. Twee jaar later brachten twee klokkenluiders de zaak voor de rechter.