MELBOURNE - De Brits-Australische mijnbouwgigant Rio Tinto heeft in het tweede kwartaal 2 procent minder ijzererts geproduceerd vergeleken met dezelfde periode een jaar eerder. Dat heeft het concern woensdag bekendgemaakt.

De afname is opvallend omdat Rio Tinto, een van 's werelds grootste mijnbouwbedrijven, in het eerste kwartaal de productie juist fors had opgevoerd met 39 procent wegens een sterke vraag vanuit China.

Toch draaien de mijnen van het concern volgens topman Tom Albanese nog altijd tegen de maximumcapaciteit. ''De meeste markten voor onze producten zijn sterk en de vooruitzichten voor de vraag voor de langere termijn zijn positief. Maar de afgelopen weken heeft de vrees voor een mogelijke tweede recessie en een geringe vertraging van de groei in China geleid tot een lichte afzwakking van het sentiment'', aldus Albanese.