TOKIO - De Nikkei-index in Japan sloot woensdag fors lager nadat kredietbeoordelaar Standard & Poor's de kredietwaardigheid van Griekse en Portugese staatsleningen had verlaagd. Beleggers zijn bang dat het Griekse schuldenprobleem de hele Europese economie naar beneden drukt.

De toonaangevende Nikkei-index in Tokio sloot 2,6 procent lager op 10.924,79 punten. De Kospi-index in Seoul eindigde 0,9 procent lager en de All Ordinaries in Sydney maakte een verlies van 1,2 procent. De Hang Seng-index in Hongkong stond in de middaghandel 1,3 procent lager.

Aandelen van exporterende bedrijven stonden op verlies na de toenemende onrust op de financiële markten en de grote verliezen die Wall Street dinsdag liet zien. Het aandeel van printerfabrikant Canon daalde 2,5 procent. Het fonds van robotproducent Fanuc verloor 5,3 procent.