KOPENHAGEN - Het Deense rederij- en oliebedrijf A.P. Möller-Maersk heeft vorig jaar voor het eerst in zijn geschiedenis verlies geleden.

Vooral door het inzakken van de containerscheepvaart kwam er een nettoverlies van 5,5 miljard kroon (739 miljoen euro) in de boeken terecht. In 2008 boekte de onderneming nog een winst van 17,5 miljard kroon.

Maersk beschikt over 's werelds grootste vloot voor het vervoer van containers. De vraag naar deze vorm van vervoer zakte sterk in door de economische crisis. De tarieven voor vrachtvervoer daalden volgens Maersk met 28 procent, terwijl vervoerders kampten met overcapaciteit.

De omzet van Maersk, dat ook actief is in de oliewinning en supermarktketens bezit, zakte van 312 miljard naar 260 miljard kroon (34,9 miljard euro). Het concern verwacht dit jaar een ,,bescheiden winst'' te behalen, zo liet het donderdag weten.