NEW YORK - Zakkende koersen van grote farmaceutische bedrijven drukten woensdag zwaar op de aandelenbeurzen in New York. Nadat Wall Street positief aan de handelsdag was begonnen, konden de indices vlak voor sluiting geen richting meer vinden.

De toonaangevende Dow-Jonesindex sloot op een verlies van 0,1 procent op 10.396,76 punten.

De breed samengestelde S&P500-index noteerde onveranderd op 1118,79 punten en ook technologiebeurs Nasdaq was met 2280,68 punten ten opzichte van dinsdag niet van z'n plaats gekomen.

Alzheimermedicijn

Farmaceut Pfizer zag de koers 1,7 procent naar beneden gaan, waarmee het de grootste daler in de Dow was. Het bedrijf had bekendgemaakt dat het alzheimermedicijn Dimebon, dat Pfizer samen met Medivation ontwikkelt, de klinische testen nog niet heeft doorstaan.

Aandelen Medivation doken zelfs 68 procent in de min. Ook branchegenoot Merck stond op verlies (0,4 procent). Beleggers lieten de farmabedrijven vallen toen de Amerikaanse president Barack Obama had gezegd dat het Congres binnen enkele weken moet stemmen over de hervorming van de gezondheidszorg.

Geruchten

Pfizer stond ook in het nieuws als mogelijke overnamekandidaat van branchegenoot Ratiopharm. De farmaceut zou volgens geruchten een bod van 4 miljard dollar op de Duitse onderneming willen doen. Teva Pharmaceutical Industries en Actavis zijn ook in de race om de overname van de Duitse medicijnenfabrikant.

Een meevallend banencijfer zette de aandelenbeurzen na opening nog op winst. Loonstrookverwerker ADP liet weten dat de werkgelegenheid in het Amerikaanse bedrijfsleven in februari met 20.000 arbeidsplaatsen is afgenomen. Een maand eerder gingen nog drie keer zoveel banen verloren.

Dienstensector

Ook het nieuws dat de bedrijvigheid van de Amerikaanse dienstensector verder is toegenomen, viel goed bij beleggers. De index van de vereniging van inkoopmanagers voor de dienstensector kwam in februari uit op 54,8 punten.

Dat was beter dan in januari, toen de index op 52,2 punten stond. Investeerders zien de graadmeter als een belangrijke indicator voor de stand van de Amerikaanse economie, die voor ongeveer 80 procent uit diensten bestaat.

Staatsschuld

Verder was er de aankondiging van de Griekse regering maatregelen te nemen om de enorme staatsschuld terug te dringen. De btw gaat omhoog, de accijns op benzine stijgt en er komt belasting op luxe goederen en op grootgrondbezit. Dat moet 4,8 miljard euro opleveren. De schuldencrisis waarmee het land kampt drukte de afgelopen weken op de koers van de euro en de aandelenmarkten.

Softwarebedrijf Novell trok de aandacht in de S&P 500. Het fonds was met een winst van 28 procent de grootste stijger, na de bekendmaking van investeringsbedrijf Elliott Associates Novell te willen overnemen voor 2 miljard dollar of 5,75 dollar per aandeel. Dat betekent een premie van 21 procent op de beurswaarde van het bedrijf.

De euro noteerde 1,3700 dollar, tegenover 1,3730 dollar bij het sluiten van de beurzen in Europa.