WASHINGTON - De Amerikaanse industriële gasproducent Air Products wil zijn kleinere concurrent Airgas overnemen voor een bedrag van ongeveer 7 miljard dollar. Dat meldde het bedrijf vrijdag.

Air Products heeft donderdag per brief het bod de deur uit gedaan, nadat er al gesprekken waren geweest tussen de topmannen van beide bedrijven en twee eerdere biedingen waren afgewezen.

Air Products biedt aandeelhouders van Airgas 60 dollar per aandeel. Dat is 38 procent meer dan de slotkoers van het aandeel donderdag. De hoge premie is bedoeld om rivaliserende biedingen zinloos te maken.

Omzet

De combinatie zou leiden tot de grootste industriële gasproducent van Noord-Amerika gemeten naar omzet. Air Products heeft een jaaromzet van ongeveer 8,3 miljard dollar, het bedrijf heeft bijna 19.000 werknemers. Airgas draait met 14.000 medewerkers een omzet van ongeveer 3,8 miljard dollar.

Air Products heeft in Nederland kantoren in Amsterdam en Utrecht en een fabriek in Rotterdam.