TOKIO - De Japanse staalfabrikant Nippon Steel heeft de winstprognose voor dit jaar drastisch verlaagd vanwege een zwakke vraag vanuit de bouwsector en stijgende grondstofkosten. Dat heeft de nummer twee in de mondiale staalindustrie achter ArcelorMittal donderdag bekendgemaakt.

Nippon verwacht in dit gebroken boekjaar, dat loopt tot eind maart, een winst voor belasting en eenmalige posten van 10 miljard yen (79 miljoen euro). Eerder rekende het concern nog op een winst van 20 miljard yen. Een jaar eerder boekte Nippon nog een winst van ruim 336 miljard yen (2,65 miljard euro). Het aandeel daalde in Tokio met 3,8 procent.

Topman Shinichi Taniguchi is somber voor het komende boekjaar. ,,Ik verwacht geen scherp herstel van de binnenlandse bouwactiviteiten. Het zal vergelijkbaar zijn met het afgelopen jaar. Zelfs als we herstel zien, zal het bescheiden zijn.''