ROTTERDAM - Maritiem dienstverlener Smit Internationale heeft het exclusieve recht gekregen op sleepdiensten in de haven van de Australische stad Gladstone.

Het alleenrecht geldt voor een periode van vijf jaar vanaf 1 januari 2011. Dat heeft Smit dinsdag bekendgemaakt.

Smit ziet Australië als een strategische groeimarkt voor zowel de havensleepdiensten als voor dienstverlening aan de offshore-industrie, de zogeheten terminalactiviteiten. De haven van Gladstone is de grootste haven die voor meerdere doeleinden gebruikt wordt van de deelstaat Queensland.

Baggeraar Boskalis, dat Smit wil overnemen voor 1,35 miljard euro, is ook actief in Australië. Het bedrijf sleepte daar recent een opdracht ter waarde van 500 miljoen euro in de wacht voor onder meer de aanleg van een haven. Die haven is onderdeel van een groot gasproject voor de westkust.