DEN HAAG - Oliemaatschappij Shell wil voor de kust van Frans-Guyana op zoek naar olie en gas. Shell neemt daarom een belang van 33 procent in de zogeheten Guyane Maritime Permit, een zoekgebied van ongeveer 32.000 vierkante kilometer. Dat heeft Shell woensdag bekendgemaakt.

De vergunning om in het gebied te zoeken is in handen van het Britse Tullow Oil. Shell heeft voor de overname van het belang toestemming nodig van de Franse autoriteiten. Het Brits-Nederlandse concern heeft een optie om op termijn nog eens 12 procent bij te kopen.

De zee is in het gebied dat onder de 'Permit' valt 2 tot 3 kilometer diep. Shell deed de afgelopen jaren ervaring op met diepwatervelden in de Golf van Mexico. Shell deelt het gebied voor Frans-Guyana met Hardman Petroleum France (64,5 procent), onderdeel van Tullow Oil, en Nortpet Investments dat een belang heeft van 2,5 procent.