NEW YORK - Beurshandelaren op Wall Street zagen woensdag nog geen aanleiding om weer in aandelen te stappen, na drie dagen van stevige koersdalingen. Edelmetalen zoals goud, die door beleggers als een veilige haven worden gezien, waren wel in trek.

De belangrijkste beursgraadmeters, die de gehele dag rond de slotstanden van dinsdag schommelden, sloten uiteindelijk met verlies. De Dow-Jonesindex van dertig belangrijke fondsen sloot 29,93 punten (0,3 procent) lager op 9280,67 punten.

De breder samengestelde S&P 500-index zakte 3,29 punten, ofwel 0,3 procent, tot 994,75 punten. De door technologiefondsen gedreven Nasdaq eindigde 0,1 procent in de min op 1967,07 punten.

De handel wordt al sinds het begin van de week in de greep gehouden door twijfels of de recente aandelenrally wel terecht was. Tegenvallende cijfers over de banenmarkt van loonstrookverwerker ADP en fabrieksorders in de Verenigde Staten maakten beleggers woensdag nog onzekerder.

Arbeidsplaatsen
Tijdens de ochtendhandel werd bekend dat werkgevers vorige maand 298.000 arbeidsplaatsen hebben geschrapt, 48.000 meer dan door analisten was voorspeld. Ook werd bekend dat het aantal fabrieksorders in de VS in juli met 1,3 procent is toegenomen. Hier hielden analisten rekening met meer. Zij gingen gemiddeld uit van een toename van 2,2 procent.

''Mensen beginnen zich weer wat meer te richten op de negatieve aspecten. De positieve factoren in de economische rapporten die voorbijkomen worden er niet meer uitgelicht'', stelt een marktstrateeg van bankconcern Wells Fargo.

Farmaceuten
Farmaceut Merck leverde de grootste negatieve bijdrage aan de Dow met een min van 1,9 procent. Branchegenoot Pfizer werd 0,6 procent minder waard. Laatstgenoemde heeft een schikking getroffen voor 2,3 miljard dollar wegens het overtreden van marketingregels en ongeoorloofde verkooppraktijken van medicijnen, waaronder de afgekeurde pijnstiller Bextra.

Verzekeraar AIG krabbelde woensdag weer wat op na de stevige koersdalingen van de afgelopen dagen. Het aandeel sloot met een winst van 5,4 procent. Dat had te maken met een bericht dat een investeerder een meerderheidsbelang wil nemen in Nan Shang Life Insurance, de op een na grootste verzekeraar in Taiwan in handen van AIG.

Goud
Beleggers zochten woensdag door de onzekere situatie op de aandelenmarkt en een verdere daling van de dollar hun toevlucht in goud als veilige haven. De prijs van goud steeg tot meer dan 978 dollar per ounce (van 31,1 gram), het hoogste niveau in vijf maanden tijd.

Op de valutamarkt noteerde de euro 1,4275 dollar tegen 1,4220 dollar bij het sluiten van de Europese beurzen woensdag. De olieprijs stabiliseerde zich woensdag tot boven de 68 dollar per vat.