MELBOURNE - Het Brits-Australische mijnbouwbedrijf BHP Billiton heeft in het gebroken boekjaar 2008-2009 jaar 30 procent minder winst geboekt dan het jaar ervoor. De winst kwam uit op 10,72 miljard dollar (7,58 miljard euro).

BHP Billiton is voorzichtig optimistisch over het komende jaar.

Het grootste mijnbouwbedrijf ter wereld maakte de cijfers woensdag bekend. De winstdaling maakte een einde aan een reeks van zeven jaar met recordresultaten. In het vorige boekjaar bedroeg de winst nog ruim 15,39 miljard dollar.

Ook het mijnbouwconcern is hard geraakt door de internationale economische crisis. Door de recessie nam de vraag naar grondstoffen sterk af. In voorgaande jaren profiteerde BHP Billiton nog van een flinke toename van de vraag, vooral gevoed door de economische groei in China.