NEW YORK - De beurzen in New York waren vrijdag negatief gestemd. Tegenvallende resultaten van General Motors (GM) en een stijgende olieprijs droegen bij aan de sombere stemming op de beurs.

Zorgen over de gezondheid van de economie en bedrijfsresultaten die nog gepubliceerd moeten worden, namen hierdoor toe.

De toonaangevende Dow-Jonesindex sloot 51,70 punten (0,5 procent) lager op een stand van 11.326,32 punten. De breed samengestelde S&P 500 daalde 7,07 punten, ofwel 0,6 procent, tot 1260,31 punten. Technologiebeurs Nasdaq ging 14,59 punten (0,6 procent) omlaag tot 2310,96 punten.

Arbeidsmarkt

De markt werd ook beïnvloed door meevallende cijfers over de arbeidsmarkt in de Verenigde Staten. De werkgelegenheid in de VS nam in juli af met 51.000 banen, terwijl op een afname met 75.000 was gerekend.

Het is de zevende achtereenvolgende maand dat het cijfer daalt. De werkloosheid viel met 5,7 procent wel iets hoger uit dan de 5,6 procent waar analisten gemiddeld vanuit gingen.

GM

GM maakte voorbeurs bekend een verlies over het tweede kwartaal te hebben geleden van 15,5 miljard dollar, veel meer dan verwacht.

Dat komt vooral door 9,1 miljard dollar aan buitengewone lasten. Het aandeel van de grootste autofabrikant van de VS verloor 7,6 procent in de Dow. "De autosector is een ramp momenteel", aldus een Amerikaanse analist.

Olieprijs

De olieprijs steeg met 0,9 procent tot ruim 125 dollar per vat ruwe olie. Debet hieraan waren hernieuwde zorgen over het nucleaire programma van Iran dat zorgt voor politieke spanningen tussen dat land en het Westen. Ook nieuwe aanvallen op oliepijplijnen in Nigeria deden de prijs weer stijgen.

Een oplopende olieprijs drukt zwaar op consumentenbestedingen en zorgt voor hogere energiekosten voor onder meer bedrijven, waardoor winstprognoses lager kunnen uitvallen.

Aandelen van machinebouwer Caterpillar, die onder meer bulldozers produceert, waren niet in trek, evenals die van aluminiumproducent Alcoa. De twee bedrijven verloren respectievelijk 2 en 4,8 procent.

Nasdaq

De Nasdaq werd voornamelijk gedrukt door biotechnologiefonds Biogen. Het fonds werd bijna 30 procent minder waard. Biogen kreeg vrijdag verschillende afwaarderingen.

Donderdagavond werd bekend dat twee patiënten die het medicijn Tysabri slikten, een aandoening in de hersenen hebben ontwikkeld. Tysabri, een medicijn dat de spierziekte multiple sclerose moet tegengaan, wordt samen met het Ierse Elan geproduceerd.

Daling

Sun Microsystems moest ruim 12 procent inleveren. Het computerbedrijf waarschuwde dat de daling in zijn Amerikaanse verkopen de rest van dit jaar in ieder geval nog zal aanhouden. Analisten en beleggers vinden dat Sun achterblijft ten opzichte van zijn concurrenten.

Chevron, het op een na grootste olieconcern van de Verenigde Staten, boekte in het tweede kwartaal 11 procent meer winst. De resultaten bleven achter bij de gemiddelde verwachtingen van analisten.

Chevron leverde 0,3 procent in. Ook andere energieconcerns gingen omlaag. ExxonMobil en ConocoPhillips daalden respectievelijk 0,9 en 0,6 procent.

Euro

De euro noteerde 1,5555 dollar tegen 1,5585 dollar aan het slot van de handel op de Europese beurzen.