WASHINGTON - De hoge prijs van olie en andere grondstoffen heeft veel weg van een zeepbel. Een beurskrach als de zeepbel knapt, is voorlopig niet aan de orde.

Dat zei de Amerikaanse miljardair en filantroop George Soros dinsdag tegen een commissie van de Amerikaanse Senaat.

Soros benadrukte dat de hoge olieprijs "een sterk fundament heeft in de realiteit". Een deel van de spectaculaire prijsstijgingen van de afgelopen tijd is volgens hem echter ook te wijten aan institutionele beleggers en investeringsfondsen.

Die pompen sinds kort veel geld in beleggingsproducten die speculeren op de toekomstige prijs van grondstoffen.

Speculatie

De superbelegger verklaarde dat er duidelijke redenen zijn om speculatie van institutionele beleggers in grondstoffen te ontmoedigen.

De speculatie is volgens hem "intellectueel ongezond, potentiëel destabiliserend en schadelijk wat betreft de economische gevolgen".

Manipulatie

De Senaatscommissie onderzoekt mogelijke manipulatie van de energieprijzen, die de afgelopen maanden sterk omhoog zijn geschoten.

Bij Amerikaanse consumenten is veel onrust ontstaan over de prijzen die zij bij de benzinepomp moeten betalen.

Soros verwierf in de jaren negentig faam door veel geld te verdienen met speculatie op de valutamarkten.