FRANKFURT - De Europese Centrale Bank (ECB) handhaaft zijn belangrijkste rentetarief, de herfinancieringsrente, op 4 procent. Dat maakte het bestuur van de ECB donderdag bekend.

Het rentebesluit was verwacht door analisten, gezien de economische omstandigheden en het inflatieniveau in de landen waar de euro in gebruik is. Op de Europese aandelenmarkten had de beslissing dan ook weinig invloed. De rente in de eurozone is sinds juni vorig jaar niet meer gewijzigd.

De gemiddelde inflatie in de vijftien eurolanden kwam in maart uit op het recordniveau van 3,5 procent. Een verlaging van de rente zou de geldontwaarding verder versterken, terwijl de ECB juist het in toom houden van de inflatie als kerntaak heeft.

Rente

Andere centrale banken, waaronder die van de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, verlaagden de afgelopen tijd wel de rente om de kwakkelende economie een impuls te geven. Een lage rente kan investeringen stimuleren omdat het goedkoper wordt om geld te lenen.