AMSTERDAM - Novartis heeft ter versterking van de gezondheidsportfolio een belang genomen van 25 procent in de oogverzorgingsdivisie Alcon van Nestle. Dat heeft Zwitserse farmaceutische concern maandag bekendgemaakt.

Het belang wordt gekocht voor 143,18 dollar per aandeel, ofwel zo'n 11 miljard dollar in totaal. De transactie zal naar verwachting in de tweede helft van 2008 worden afgerond. De prijs per aandeel is de volumegewogen gemiddelde aandelenkoers van Alcon tussen 7 januari 2008 en 4 april 2008. De slotkoers van Alcon op 4 april 2008 bedroeg 148,44 dollar.

Daarnaast heeft Novartis het recht verworven om tussen januari 2010 en juli 2011 het belang in Alcon uit te breiden naar 77 procent, middels de aankoop van een 52 procent-belang tegen een vaste prijs van 181 dollar per aandeel of 28 miljard dollar in totaal. Nestle heeft het recht om gedurende deze periode het belang in Alcon te verkopen aan Novartis.

Kasreserve

Novartis stelt de verwerving van het 25 procent-belang te financieren uit interne kasreserves en externe kortetermijnfinanciering van zo'n 5,5 miljard dollar. De financiering van de uitbreiding van het belang zal volgens Novartis worden ondersteund door aanhoudende inkomsten en verdere externe leningen.

Alcon is het grootste en meest winstgevende oogverzorgingsbedrijf ter wereld. In 2007 realiseerde Alcon een omzet van 5,6 miljard dollar, een operationele winst van 1,9 miljard dollar en een nettowinst van 1,6 miljard dollar.