WASHINGTON - De Federal Reserve, het Amerikaanse stelsel van centrale banken, sluit niet uit dat de Amerikaanse economie in de eerste helft van 2008 licht krimpt. Dat heeft voorzitter Ben Bernanke woensdag gezegd tegen het Amerikaanse Congres.

"Het lijkt nu aannemelijk dat het bruto binnenlands product (bbp) niet veel zal groeien, als het dat al doet, in de eerste helft van 2008. Het zou zelfs licht kunnen krimpen", aldus de Fed-voorzitter.

Bernanke zei verder te verwachten dat de groei van de economie in de tweede helft van het jaar aantrekt, deels als gevolg van het agressieve rentebeleid van de Fed.