NEW YORK - Beleggers op de Amerikaanse beurzen wisten woensdag aanvankelijk geen richting te kiezen. Opbeurende woorden van voorzitter Ben Bernanke van de Federal Reserve dat de economie in de tweede helft van het jaar weer zal aantrekken, boden geen soelaas.

De Dow-Jonesindex van dertig hoofdfondsen sloot op een verlies van 0,4 procent op 12.608,92 punten. De breder samengestelde S&P 500-index noteerde 1367,53 punten, een verlies van 0,2 procent.

De schermenbeurs Nasdaq daalde 0,1 procent tot een stand van 2361,40 punten.

Moed

Aan het begin van de dag putten beleggers moed uit de meevallende cijfers over de Amerikaanse werkgelegenheid van salarisstrookverwerker ADP.

Het aantal banen steeg licht terwijl analisten gemiddeld op een daling rekenden. De cijfers worden beschouwd als een opmaat voor de bekendmaking van de officiële werkgelegenheidscijfers op vrijdag.

Bernanke

Op de woorden van Fed-voorman Bernanke, die zei een lichte krimp van de Amerikaanse economie in de komende maanden niet uit te sluiten, werd in eerste instantie nauwelijks gereageerd.

Toch woog deze opmerking en dat een verdere toename van de werkloosheid te verwachten is, zwaarder dan zijn verwachting dat de groei van de economie in de tweede helft van het jaar aantrekt dankzij het agressieve rentebeleid van de Fed.

Niets nieuws

"Normaliter reageert de beurs op zijn opmerkingen, maar hij zei ditmaal niets nieuws", aldus een vermogensbeheerder De onzekerheid woensdag op de beurzen in New York volgde na een dag met flinke koerswinsten wegens vermoedens dat het ergste wat betreft de kredietcrisis voorbij is.

"Laat er geen misverstand over bestaan. Er zijn nog steeds veel problemen op de financiële markten", aldus een analist. "Beleggers doen pas net voorzichtige stappen naar een stabiele markt."

Financiële fondsen

Financiële fondsen bleven woensdag, evenals in voorgaande dagen, in trek. Zakenbank Citigroup noteerde een plus van 0,6 procent.

Andere stijgers in de Dow-Jonesindex waren General Motors (4,3 procent) en ExxonMobil (1,7 procent).

Merck

Farmaciebedrijf Merck en frisdrankenproducent Coca Cola behoorden tot de dalers in de hoofdindex met een verlies van respectievelijk 3,2 en 1,6 procent.

Aandelen van elektronicaketen Best Buy waren in trek, nadat het bedrijf beter dan verwachte resultaten had gepubliceerd.

Beleggers zien dit als een mogelijk signaal dat het consumentenvertrouwen stabiliseert.

Euro

Op de valutamarkt kostte de euro woensdagavond 1,5680 dollar. Bij het slot van de Europese beurzen dinsdag stond de Europese munt op 1,5611 dollar.