AMSTERDAM - De aanhoudende bezorgdheid onder beleggers over de Amerikaanse economie en de oplopende inflatie wereldwijd zetten de aandelenmarkten donderdag op verlies. In Amsterdam was het aantal stijgers op een hand te tellen.

De AEX-index van meest verhandelde fondsen in Amsterdam sloot op 432,15 punten, een verlies van 2,3 procent ofwel 10,2 punten. De MidKap-index van middelgrote fondsen verloor 2,8 procent tot 573,96 punten. In Frankfurt, Londen en Parijs gingen de graadmeters 1,7 tot 2,6 procent terug.

Halverwege de Europese handelsdag kwam Wal-Mart, 's werelds grootste detailhandelaar, met tegenvallende omzetcijfers over januari. "Die cijfers waren gewoon slecht en zorgden opnieuw voor bezorgdheid over de staat van de Amerikaanse economie", aldus een handelaar in Amsterdam.

Rente

De rentebesluiten van de centrale bank van Engeland en de Europese Centrale Bank brachten geen verandering in de negatieve stemming op de aandelenmarkten. De Britse centrale bank verlaagde de rente met 25 basispunten tot 5,25 procent, terwijl de ECB de rente handhaafde op 4 procent.

Beide besluiten waren conform de verwachtingen van analisten. In de begeleidende toespraken wezen beide banken op de oplopende inflatie en de mogelijke effecten daarvan op de economische groei.

Corporate Express

Corporate Express was vanaf de handelsaanvang een van de weinige fondsen die zich in Amsterdam aan de malaise wist te onttrekken. De kantoorinrichter verraste de markt met beter dan verwachte jaarcijfers. Beleggers waren vooral verheugd dat het bedrijf voor het eerst in jaren weer groei liet zien in de Verenigde Staten. Het aandeel sloot met een winst van 4,8 procent.

Unilever opende hoger, maar raakte die winst snel kwijt. Het was- en voedingsmiddelenconcern presenteerde beter dan verwachte vierdekwartaalcijfers, maar sommige analisten vrezen voor druk op de winstmarges door hoge grondstofprijzen. Unilever moest 2,9 procent achteruit.

Cisco

Europese technologiefondsen hadden het moeilijk, nadat de Amerikaanse producent van netwerkapparatuur Cisco en het Duitse chipconcern Infineon met tegenvallende vooruitzichten naar buiten waren gekomen. De laatste waarschuwde voor aanhoudende verliezen bij het onderdeel dat chips maakt voor mobieltjes.

Infineon maakte op de beurs in Frankfurt een smak van bijna 14 procent. In Amsterdam verloren Philips en ASML respectievelijk 2 en 3,6 procent.

Euro

Op de valutamarkt noteerde de euro donderdag 1,4492 dollar tegen 1,4630 dollar bij het slot van de Europese beurshandel woensdag.