NEW YORK - De vrees dat de Amerikaanse economie in een recessie belandt, zorgde maandag voor een negatieve stemming op Wall Street. Met name financiële concerns en detailhandelsbedrijven zaten in de hoek waar de klappen vielen.

De Dow-Jonesindex van dertig hoofdfondsen ging de dag uit met een verlies van 0,9 procent, ofwel 108,03 punten, op 12.635,16 punten. De breed samengestelde S&P 500 daalde 1,1 procent tot 1380,82 punten. De technologiebeurs Nasdaq moest 1,3 procent terug tot 2382,85 punten.

Verstrekkers van creditcards liepen flinke averij op. In een rapport wees de zakenbank UBS erop dat de afkoelende economie ervoor kan zorgen dat mensen minder snel naar hun creditcard grijpen. UBS deelde afwaarderingen uit aan American Express, Capital One Financial en Discover Financial Services. Op de beurs verloren ze 3,9 tot 9 procent.

Detailhandel

Ook detailhandelsbedrijven gingen gebukt onder de vrees voor dalende consumentenuitgaven. Zo ging de uitbater van bouwmarkten Home Depot 3,6 procent omlaag en verloor supermarktconcern Wal-Mart 2,2 procent.

Obligatieverzekeraars Ambac (min 14 procent) en MBIA (min 5,9 procent) gingen scherp omlaag. De aanleiding daarvoor was een rapport van Morgan Stanley. Analisten van de zakenbank verwachten dat financiële concerns 5 tot 7 miljard dollar zullen moeten afschrijven op investeringen in obligatieverzekeraars.

Wall Street zakte eveneens wat terug van vorige week, toen de Amerikaanse beurs een imposante opmars maakte. "De markt heeft net een flinke rally achter de rug en veel mensen denken dat het nu wel even goed is. Dus veel handelaren nemen hun winst", zei een Amerikaanse financieel strateeg.

Beleggers waren bovendien niet erg onder de indruk van wat macro-economische cijfers. Dat de fabrieksorders in december lager uitvielen dan verwacht, droeg bij aan de onrustige stemming. "Er is geen overtuigend bewijs dat we het ergste op de beurs hebben gehad", concludeerde een handelaar.

Yahoo

De zoekmachine Yahoo! won 3,4 procent. Volgens bronnen overweegt het bedrijf een alliantie te sluiten met branchegenoot Google. Daarmee zou Yahoo! zich afwenden van een overnamevoorstel door Microsoft. Deze softwaregigant wil Yahoo! juist inlijven om Google een hak te zetten. Microsoft stond 0,9 procent in de min, terwijl Google 4 procent verloor.

De hamburgerketen Wendy's werd op de beurs afgestraft voor lager dan verwachte winstcijfers over het vierde kwartaal van vorig jaar. De winst kwam uit op ruim 14 miljoen dollar, ofwel 21 dollarcent per aandeel. De markt rekende gemiddeld op een winst van 23 cent per aandeel. Wendy's verloor 5 procent. Branchegenoot McDonald's daalde 0,6 procent.

Olieprijs

Oliemaatschappijen eindigden in de min, hoewel de olieprijs klom met meer dan een procent. Exxon Mobil ging 0,6 procent omlaag, net als Chevron.

De Europese eenheidsmunt was bij het slot van de Amerikaanse beurshandel 1,4825 dollar waard in vergelijking met 1,4830 dollar bij het slot van de Europese beurshandel.