WASHINGTON - De afkoeling van de Amerikaanse huizenmarkt zal de economie langer parten spelen dan eerder werd verwacht. Dat heeft de president van het Amerikaanse stelsel van centrale banken, Ben Bernanke, dinsdag in een toespraak gezegd.

Bernanke zei te verwachten dat het de komende tijd wel beter zal gaan met de economie, na een zeer matig eerste kwartaal. In de periode januari-maart bleef de groei steken op 0,6 procent, het laagste cijfer in ruim vier jaar. De afkoeling van de huizenmarkt in de VS speelde daarbij een belangrijke rol.

De bankpresident zei verder niet helemaal gerust te zijn op de ontwikkelingen in de inflatie. Wanneer de schommelende prijzen van energie en voedsel buiten beschouwing worden gelaten, blijft de kans bestaan op een opwaartse inflatiedruk, zo zei hij. Bernake sprak via een satellietverbinding de deelnemers toe van een bijeenkomst in Kaapstad.