FAIRFIELD - Het Amerikaanse industriële conglomeraat General Electric (GE) verkoopt zijn plasticdivisie voor 11,6 miljard dollar, ongeveer 8,6 miljard euro, aan Saudi Basic Industries (Sabic).

Dat heeft GE maandag bekendgemaakt. De kunststoffenproducent Basell uit Hoofddorp, die ook op het GE-onderdeel aaste, vist achter het net.

Zorgenkind

De kunststoffendivisie is al langere tijd een zorgenkindje van GE, omdat de omzet en winst onder druk staan. Begin dit jaar zette GE het onderdeel in de etalage. De opbrengst zou volgens analisten tussen de 8 miljard en 10 miljard dollar bedragen.

Dankzij de overname wordt Sabic wereldwijd een zeer belangrijke speler op de markt voor kunststofproducten voor alledaags gebruik, zoals flessen, tassen, speelgoed en auto-onderdelen. Het GE-onderdeel heeft in de jaren vijftig van de vorige eeuw een bepaald soort kunststof ontdekt dat later werd gebruikt voor de helmen van de eerste astronauten.