WASHINGTON - Het handelstekort van de Verenigde Staten is in maart harder opgelopen dan economen hadden verwacht. Het tekort kwam uit op 63,9 miljard dollar (47,2 miljard euro), het hoogste niveau sinds september vorig jaar.

Dit betekent een stijging van ruim 10 procent ten opzichte van het tekort van 57,9 miljard dollar de voorgaande maand.

Economen hadden in doorsnee gerekend op een tekort van ongeveer 60 miljard dollar. Vooral de hoge olieprijzen joegen de import omhoog, zo blijkt uit de donderdag gepubliceerde cijfers van het Amerikaanse ministerie van Handel.

Het handelstekort met China, politiek erg gevoelig in de VS, daalde wel met ruim 6 procent. Het tekort met de economische macht in opkomst bedroeg in maart 17,2 miljard dollar. De VS exporteerden voor een recordbedrag van 5,5 miljard dollar naar het land.