De Europese Commissie heeft maandag toestemming gegeven voor 3,2 miljard euro overheidssteun in een samenwerkingsproject voor onderzoek naar en ontwikkeling van batterijen. Het gaat hier bijvoorbeeld om lithiumbatterijen voor elektrische auto's.

Het geld komt van België, Finland, Frankrijk, Duitsland, Polen, Zweden en Italië. De zeven lidstaten denken met het miljardenpakket nog eens 5 miljard euro los te peuteren aan private investeringen.

Het project van de zeven landen maakt onderdeel uit van de Europese Batterij Alliantie (EBA), een Europees project dat in leven is geroepen om de Europese Unie minder afhankelijk te maken van onder meer autobatterijen uit Azië en Noord-Amerika door ze zelf te gaan produceren.

"Batterijproductie in Europa is van strategisch belang voor onze economie en gemeenschap, vanwege het potentieel van schoon vervoer, werkgelegenheid, duurzaamheid en concurrentie", aldus Margrethe Vestager, Eurocommissaris Mededinging.