Toyota werkt aan veiligheidsfunctie die voorkomt dat auto's snel vaart maken op het moment dat het gaspedaal te hard wordt ingetrapt, aldus de Japanse krant Yomiuri.

De Japanse premier Shinzo Abe riep eerder op tot maatregelen voor het tegengaan van dodelijke ongevallen die veroorzaakt worden door relatief eenvoudige fouten. Het gaat daarbij om fouten die met name oudere bestuurders maken.

Het aantal dodelijke verkeersslachtoffers veroorzaakt door automobilisten van 75 jaar en ouder bereikte vorig jaar in Japan het hoogste niveau in vier jaar tijd. Het ging om 460 doden. Critici roepen al langer om aanpassingen voor het voorkomen van problemen, zoals het verwarren van een gas- en rempedaal.

Toyota zal de toepassing naar verluidt eerst op hybrideauto's installeren. Deze modellen zijn doorgaans populair bij ouderen. De autofabrikant wil de kosten van het apparaat onder de 50.000 yen (422 euro) houden.