Het automerk Smart, bekend van de kleine stadsauto, gaat verder onder de vlag van een nieuwe joint venture tussen moederbedrijf Daimler en het Chinese Zhejiang Geely. Ook de productie gaat naar China.

Dat hebben beide partijen op donderdag bekendgemaakt. De nieuwe generatie modellen van Smart, die door Daimler en Geely gezamenlijk ontwikkeld zullen worden, lopen vanaf 2022 in een nieuwe fabriek in China van de band.

Smart verkoopt sinds 1 januari alleen nog maar volledig elektrische auto's en dat zal in de toekomst zo blijven. Het merk blijft ondanks eerdere berichten overal ter wereld verkrijgbaar.

Bovendien zal Smart zijn aanbod uitbreiden met een model in het zogeheten B-segment, waar ook de Volkswagen Polo en Renault Clio actief zijn.

De Daimler-fabriek in het Franse Hambach, waar de Smart nu nog wordt gebouwd, wordt het productiecentrum voor een nieuwe compacte elektrische auto van Mercedes-Benz.