AMSTERDAM - Eerder dan gepland brengt Toyota aan het eind van dit jaar de eerste hybride personenauto's met brandstofcel op de markt. De milieuvriendelijke auto's komen in beperkte oplage uit in Japan en de VS.

De succesvolle resultaten van een jaar lang testrijden op openbare wegen in Japan en de VS zijn de belangrijkste reden van de vervroegde verkoop. Het model dat Toyota op de markt brengt is een nieuw ontwikkelde FCHV (Fuel Cell Hybrid Vehicle) Highlander met de prestaties van een conventionele auto.

Brandstofcelauto's winnen elektriciteit uit waterstof waardoor ze een aanzienlijk schoner alternatief zijn voor auto's die lopen op benzine, diesel of gas. Het Japanse bedrijf verwacht dat brandstofcelauto's op zijn vroegst in 2010 grootschalig op de markt komen.