TOKIO - Het Japanse autobedrijf Toyota heeft maandag gemeld dat zijn Toyota Prius is uitgeroepen tot Europese auto van het jaar 2005. De Prius is de eerste in massaproductie gefabriceerde auto met hybridetechnologie.

De combinatie van een elektrische en brandstofmotor maakt de personenwagen extra zuinig in benzineverbruik en veroorzaakt minder luchtvervuiling. De selectie is gedaan door een 58 leden tellende jury van autojournalisten.

Dit jaar is Toyota begonnen de Prius in Europa af te zetten. Het doel voor 2005 is om er 15.000 te verkopen.

Het is de derde maal dat een Japanse auto in Europa is uitgeroepen tot de beste van het jaar. Eerder werden de Nissan Micra en de Toyota Yaris geselecteerd.