AMSTERDAM - Volvo Cars' Safety Centre heeft een virtuele, zwangere vrouw ontworpen ten behoeve van crashtests. Volgens het Zweedse bedrijf is nog veel onderzoek nodig om de gevolgen voor een ongeboren baby bij een ongeval in kaart te brengen.

De digitale testpop is een vrouw van gemiddelde lengte in het laatste stadium van haar zwangerschap, de fase waarop de ongeboren baby het grootste risico loopt. Het computermodel laat haarfijn zien hoe het kind zich beweegt bij een aanrijding en hoe het reageert op bijvoorbeeld de gordel en airbag.

Een groot voordeel van de virtuele dummy is dat de onderzoekers al naar gelang de tests zowel de moeder als de baby groter of kleiner kunnen maken. Naast crashtest wil Volvo de digitale testpop ook inzetten bij de ontwikkeling van gordelsystemen en andere veiligheidsvoorzieningen.