Ford Motor heeft Mark Fields benoemd als bestuursvoorzitter. Dat maakte de op één na grootste Amerikaanse autofabrikant donderdag bekend. Hij neemt per 1 juli het roer over van Alan Mulally, die met pensioen gaat.

Er gingen al langer geruchten dat Fields (de man rechts op de foto) de opvolger zou worden van Mulally, die gezien wordt als de man die Ford redde van de ondergang. De 68-jarige Mulally werd overigens vorig jaar genoemd als mogelijke opvolger van Steve Ballmer als bestuursvoorzitter van Microsoft.

De 53-jarige Fields is momenteel de operationeel directeur bij de autofabrikant, waar hij al 25 jaar werkt. Fields werd in december 2012 benoemd tot operationeel directeur en werd daarmee al de tweede man bij Ford achter Mulally. Hij slaagde er sindsdien in de forse verliezen in Noord-Amerika om te buigen in recordwinsten.

Mulally wist Ford voor een faillissement te behoeden, onder meer dankzij een lening van 23 miljard dollar die hij in 2006 afsloot. Hij was toen net overgestapt van vliegtuigbouwer Boeing naar Ford. De gelauwerde topman zette Ford weer op de kaart met stijlvolle en zuinige auto's, waaronder de zeer succesvolle Focus-lijn.