De oude, vertrouwde praatpaal is momenteel niet weg te denken langs de Nederlandse auto- en snelwegen, maar het lijkt er nu op dat deze voorziening uiteindelijk z'n meerdere moet gaan erkennen in voorzieningen uit de 21e eeuw.

De website verkeerskunde.nl meldt dat minister Schultz van Haegen dit vermoeden in een reactie op vragen uit de Tweede Kamer heeft geuit.

De minister verwacht dat moderne voorzieningen als e-Call en uiteraard de mobiele telefoon de praatpaal uiteindelijk prima kunnen vervangen. Een tijdspad noemt ze op dit moment niet.

Momenteel zorgt Rijkswaterstaat voor een storingsvrij functionerend praatpalennet, ANWB zorgt voor de meldkamer. Deze licht hulpdiensten en wegenwacht in als iemand langs de kant van de weg gestrand is. De overeenkomst met de ANWB loopt tot 31 december 2017.

Daling

De praatpaal wordt langs de Nederlandse wegen steeds minder belangrijk. In 1987 waren er nog 193.000 oproepen via de gele palen, vorig jaar waren dat er nog maar 39.655.

Opvallend genoeg steeg het aantal oproepen tussen 2008 en 2010 wel, van 31.655 naar 47.209.