Na een afwezigheid van maar liefst 35 jaar keert het Franse Alpine terug als deelnemer aan de 24 uur van Le Mans.

Het merk gaat racen in de LMP2-klasse met startnummer 36. Dat werd vrijdag bekend gemaakt.

Eerder al onthulde Alpine een teaser-foto, maar dit is dus het eerste echte beeld van de Le Mans-racer. De auto komt uit in de op één na hoogste klasse op Le Mans, de LMP2, en wordt geprepareerd door het Signatex-team.

Aandrijving is er in de vorm van een 500 pk sterke Nissan-motor. De coureurs die namens Alpine zullen uitkomen in de één etmaal durende race zijn Tristan Gommendy, Nelson Panciatici en Pierre Ragues. Die laatste twee zullen ook in vijf wedstrijden van het European Le Mans-kampioenschap uitkomen.

Serieus meedoen

Het is voor het eerst sinds 35 jaar dat Alpine weer serieus mee gaat doen aan de bekendste langeafstandsrace ter wereld. In 1994 schreef het merk ter gelegenheid van het 40-jarig jubileum nog wel een A610 in, maar die had niet veel succes.

In 1978 was de laatste serieuze poging en toen wonnen de Fransen met de A442 B (foto 4-7). Of ze dat kunstje dit jaar weer kunnen gaan flikken, weten we op 23 juni.

Bekijk 7 foto's in groot formaat