TURIJN - Voor het vijfde jaar op rij daalt dit jaar de Europese markt voor nieuwe auto's.

Dat voorspelde woensdag Sergio Marchionne, de topman van Fiat, tijdens een aandeelhoudersvergadering waarin een fusie met de Amerikaanse branchegenoot Chrysler werd besproken.

Marchionne rekent op een markt van 13 miljoen auto's, ten opzichte van 13,1 miljoen in 2011. In 2007 werden er nog 16 miljoen verkocht.

''Voor 2012 zijn de marktverwachtingen in Europa niet bemoedigend'', zei hij. De Europese automarkt heeft last van een krimp in de besteedbare inkomens van consumenten en zorgen over hoge olieprijzen.