AMSTERDAM - Komt er een einde aan de dieseltijdperk op Le Mans? Na Toyota gaat ook Audi met hybride raceauto’s naar ‘Les 24 Heures.’

Het merk uit Ingolstadt neemt dit jaar vier auto’s mee om deel te nemen in de hoogste LMP1-klasse.

Twee daarvan zullen niet met dieselmotoren, maar met hybride aandrijflijnen uitgerust worden. De tachtigste editie van de 24 uur van Le Mans wordt nu al gekenmerkt door het voor het eerst sinds jaren ontbreken van Peugeot en de terugkeer van Toyota – ook met een hybride racer.

Tienvoudig Le Mans-winnaar Audi ziet de editie van dit jaar positief tegemoet. “De eerste tests met de hybride aandrijflijn zijn positief,” aldus Dr. Wolfgang Ulrich, die leiding geeft aan Audi’s sportafdeling.

Conventionele aandrijving

“We zien echter ook nog potentie in conventionele aandrijving, dus we zijn blij dat we met alle vier de auto’s mogen starten.”

Eind februari wordt de nieuwe hybride prototyperacer van Audi officieel onthuld, op 5 mei zal het model voor het eerst in actie komen tijdens de 6 uur van Spa. De 24 uur van Le Mans vindt plaats op 16 en 17 juni.